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                                         降卑與昇高

                                                                                      黃嘉生牧師

 上一期的天訊裡,我們講到耶穌基督的降世,道成肉身,並釘十字架受死。四月初也正紀念耶穌基督釘十字架的受難節,和接著的復活節。但若耶穌只是捨己為人,以死獻身--那他也只是壯烈殉道而已。基督若沒有復活,我們只是有一位教主,卻沒有救主!如使徒保羅在哥林多前書15:14;19指出:『若基督沒有復活,我們所傳的便是枉然,你們所信的也是枉然!…我們若靠基督只在今生有指望,就算比眾人更可憐。』


使徒信經接下來的兩款,對信徒永生的盼望格外重要:


第五款『降在陰間;第三天從死人中復活;』;第六款『升天,坐在全能父上帝的右邊;』

保羅接著說『但基督已經從死裡復活,成為睡了之人初熟的果子。死既是因一人而來,死人復活也是因一人而來。在亞當裡眾人都死了;照樣,在基督裡眾人也都要復活。』。(林前15:21-22)


可是耶穌基督從釘死十字架到復活之間,前後有三日的時間。在這期間,亞力馬太的約瑟和尼 哥底慕用裹屍布和香料處理了耶穌基督的身體後,放置在約瑟的墳墓裡。接下來可能會問一個問題:『耶穌的靈魂那時在那裡?』使徒信經第五款的『降在陰間』為此提供了答案,但是卻不很容易了解。尤其在中國的傳統民間信仰裡,將陰間形容為『陰曹地府』是另一個世界,另有陰間天子十代冥王來掌管。在聖經裡的『陰 間』卻是一個借用的中文字眼,意義完全不同。在舊約裡原文是“Sheol”,新約中翻譯為“Hades”,是死後人人都要去的地方,但不是最終的地獄。連 舊約中的雅各也提到他自己『下陰間去』(創44:29)。但是大衛在詩篇中卻說:『因為你必不將我的靈魂撇在陰間,也不叫你的聖者見朽壞。』(詩 16:10),在新約中彼得引用這段經文(徒2:27),並且說明:『大衛死了,也埋葬了,至今墳墓仍在。』但是大衛的後裔耶穌基督卻是應驗這段經文的真 正彌賽亞:『就預先看明這事,講論基督復活說:‘他的靈魂不撇在陰間;他的肉身也不見朽壞。’這耶穌,神已經叫他復活了,我們都為這事作見證。』(徒 2:31-32)


由此可見,耶穌釘死十架,不單是死了,身體葬在墳墓裡,甚至靈魂還降到陰間。那麼祂在陰 間時,會要成就什麼呢?從彼得前書(3:18-19;4:5-6)裡可見一斑:『因基督也曾一次為罪受苦,就是義的代替不義的,為要引我們到神面前。按著肉體說,他被治死;按著靈性說,他復活了。他藉這靈曾去傳道給那些在監獄裡的靈聽,…他們必在那將要審判活人死人的主面前交賬。為此,就是死人也曾有福音 傳給他們,要叫他們的肉體按著人受審判,他們的靈性卻靠神活著。』可見無論是在世活著的人,或是在基督之前已死的人,都是經由基督的福音傳給他們,並且他 們相信了;且因著十字架的救恩得到釋放。


這位降卑為人的耶穌,不單被釘於十字架受死,更是降到陰間。『所以神將他升為至高,又賜 給他那超乎萬名之上的名,叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶穌的名無不屈膝,無不口稱耶穌基督為主,使榮耀歸與父神。』(腓2:9-11);並且 『…他洗淨了人的罪,就坐在高天至大者的右邊。』(來1:3b)因祂降卑,我們罪得赦免,因祂的昇高,我們得復活的盼望。