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“新天新地”

               黃嘉生牧師

時候聽到教會的老媽媽們勸人信耶穌,說『信耶穌,上天堂』,心中就有一些不服氣。覺得這豈不是很功利嗎?年歲漸長,讀經後更是在整本聖經裡找不到這句話。聖經裡的確有教導『信耶穌,得永生』(約3:16),可是永生是指相信主耶穌基督為救主和生命的主,在接受的那一刻就開始了一個永遠的新生命,並不是指特定將來的天堂。那麼聖經中所教導的『天堂』是指哪裡呢?信徒將來最終的歸宿是在哪裡呢?

 
首先我們得了解『天』這個字在原文裡(希伯來文ha shamayim希臘文ouranos)有三方面的意義:1.指空氣以下的天,或者稱呼為『天空』,2.指空氣以上的天,星辰的所在,3.指上帝和靈界的天使所在之處。因此保羅在哥林多後書12:2提到的『第三層天』是指物質的天以外,上帝所在的地方。在中文和合本的翻譯裡,『天堂』一詞只有出現過兩次,都是指耶穌基督死後復活所進入上帝的所在。人死後歸處在哪裡呢?傳道書12:7說『塵土仍歸於地,靈仍歸於賜靈的神。』,可見人的靈魂是不滅的,仍然歸回於賜予靈魂的創造主。聖經中也教導『……人人都有一死,死後且有審判。』(來9:27),並且『……並且另有一卷展開,就是生命冊。死了的人都憑著這些案卷所記載的,照他們所行的受審判。』(啟20:12)。可見死後上天堂並不是最終的結果。甚至可以說,上天堂並不是上帝為祂的兒女預備最終最好的地方。

 
當我們讀到使徒信經的最後兩款:『我信身體復活,我信永生』,就更能夠體會到聖經中“末世論”的重點,不單只是靈魂上天堂而已。尤其使徒們特別強調不單單是靈魂復活,更是身體復活。當耶穌復活後向門徒們顯現,祂說:『你們看我的手,我的腳,就知道實在是我了。摸我看看!魂無骨無肉,你們看,我是有的。』(路24:39)因此我們的信仰關鍵在乎:『若基督沒有復活,我們所傳的便是枉然,你們所信的也是枉然!』(林前15:14)。

 
在伊甸園裡,上帝造人有身體,有靈魂,兩者合一,上帝看為是好的。不像天使只是『服役的靈』沒有實在的身體;人之所以可貴,在乎有身體。但是因始祖亞當,夏娃的犯罪墮落,人的靈魂不再與神同行,人的身體都會毀壞。但是上帝的心意是要人有回歸於神的靈,和不朽壞的身體。因此,藉著耶穌基督的救贖,每一個信徒都將要:『就在一霎時,眨眼之間,號筒末次吹響的時候。因號筒要響,死人要復活,成為不朽壞的,我們也要改變。這必朽壞的總要變成不朽壞的,這必死的總要變成不死的。』(林前15:52-53)十字架的功績是:亞當的失敗引致『失落樂園』,而耶穌基督的得勝導致『重新樂園』。在這重新樂園裡,有實在的身體,不會朽壞。這不朽壞的身體,正如復活後的耶穌可以任意的來到關著門的屋子裡,會飲會食,可觸可摸。雖在空間中,卻不受空間的限制。

 
啟示錄的預言講到將來的新天新地,這是『重新樂園』的最佳描述:『我又看見一個新天新地。因為先前的天地已經過去了,海也不再有了。……“看哪!神的帳幕在人間。他要與人同住,他們要作他的子民;神要親自與他們同在,作他們的神。神要擦去他們一切的眼淚。不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了。”』(啟21:1;3-4)