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火煉的器皿與精金
黃嘉生牧師
 

國民間有一句俗語「真金不怕火煉」。明代文學與藝術家徐文長的劇作「雌木蘭」中就有一句台詞:「非自獎真金烈火,儻好比濁水紅蓮」。「真金烈火」用來形容經得起考驗的志向、氣節。在基督徒的信仰歷程中,「火煉的金子」更是用以比喻信徒恆久不變地對神的信心和愛心。正如聖經箴言17:3教導:「鼎為煉銀,爐為煉金;惟有耶和華熬煉人心。」可見「鼎」和「爐」中的火,是比喻為試煉與考驗,看人心是否恆切地信靠耶和華真神。

 

我們今年的主題是「心火相傳」,在年終的這一期天訊聚焦在「堅忍的信心與愛心的傳承」。新約聖經哥林多前書3:12-15用金、銀、寶石、與草木、禾稭的對比,比喻人一生建造的工程,「若有人用金、銀、寶石、草木、禾稭在這根基上建造,各人的工程必然顯露,因為那日子要將它表明出來,有火發現,這火要試驗各人的工程怎樣。人在那根基上所建造的工程若存得住,他就要得賞賜;人的工程若被燒了,他就要受虧損…」

 

的確「金、銀、寶石」所做成的器皿能歷久不朽壞。在現代考古發現的寶藏中,中國發掘出有五千多年的玉器,在埃及發掘的金銀飾物甚至有六、七千年的歷史。鐵器容易生鏽腐蝕,銅器也會氧化生銅綠。可是純金卻能保持光鮮不會朽壞。而純金的提煉卻需要經過許多的艱難的步驟:1)挖取礦石、礦砂,2)打碎研磨礦石為含金的泥漿,3)調入強酸將金滲出,4)加入化學劑析出黃金並提高純度為金泥,5)乾燥後的金粉入高溫窯爐煉成為精金。

 

經過火煉後的精金具有這些珍貴的特性:a)不會生鏽不會污染,b)延展性極強經得起千錘百煉,c)不會被摧毀,加熱融化後又復原如新。以精金作比方,這好像經過千錘百煉後的信心能夠:a)恆久不變經得起考驗,b)承擔壓力而不折斷,c)雖然經歷苦難熬煉卻能浴火重生。

 

新約啟示錄中教導:「你要寫信給老底嘉教會的使者說:『那為阿們的,為誠信真實見證的,在神創造萬物之上為元首的,說:我知道你的行為,你也不冷也不熱;我巴不得你或冷或熱。你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去。你說:我是富足,已經發了財,一樣都不缺。卻不知道你是那困苦、可憐、貧窮、瞎眼、赤身的。』」(啟3:14-17)在末世的時代,今日許多教會的確是越來越世俗化,追求世上的財富、名利、地位,但卻不知道在基督的眼中卻是貧窮和瞎眼的。經文接下來是基督的勸誡:「我勸你向我買火煉的金子,叫你富足;又買白衣穿上,叫你赤身的羞恥不露出來;又買眼藥擦你的眼睛,使你能看見。」(啟3:18)這裡的「火煉的金子」正是比喻「對神恆切的信心與愛心」;那麼「白衣」則比喻著「靠著基督公義有純潔的操守」;而「眼藥醫治的眼睛」則是「有基督所賜給屬靈的眼光」了。的確如此,我們需要回歸神的話和基督的勸勉,讓我們屬靈的眼目能高瞻遠矚。

 

過去這一年來,在我們服事的廣大信徒受眾中,許多經歷了相當的艱難與考驗。在世界各地對基督徒的逼迫也越來越強烈。但我們回顧以往,數算天父的愛從來沒有離開祂的兒女。我們的福音廣播仍要持久的傳揚這「上帝是愛,基督是唯一救主」的信息,堅持我們「火煉器皿」的使命。